soldatenschilderij

En zo komt de maand juni 1918 dichterbij, en daarmee ook de reis naar Cambridge.
Toch duiken er nog allerlei hindernissen op: Gide krijgt in meri zijn visum, maar dat van Marc wordt geweigerd.
Alleen als hij kan bewijzen dat hun beider aanwezigheid nodig is voor zijn werk zou hij een visum voor zijn jonge reisgenoot kunnen krijgen.

‘Il faut donc mais c ‘est bien tard, lancer une nouvelle rafale de SOS à travers le réseau des relations gidiennes dans les ministères, les ambassades, schrijft Billard.

 

Maar na enkele dagen is ook die klus geklaard.

Er is door een vriend voor logement gezorgd in Cambridge en in Londen, en Marc werd in een lyceum ingeschreven.

dyn010_original_400_262_jpeg_20344_afc526a60339f3378c3b450f53d7c7a5

Ook financieel heeft Gide voor de nodige fondsen gezorgd: de voorschotten op Si le grain ne meurt en Corydon vullen de reisbeurs:

‘La bourse de voyage s’ est trouvée brusquement remplie…Mon amour pour toi me donne du genie.’

Ook van het huisfront komt er alleen maar goed nieuws.
Vanuit Afrika, Douala schrijft Marcs vader:

‘Que te dire de tout ce qui me remplit le cœur? Simplement Merci. Tu es l’ oncle, le vice-père et il m’ est très doux que tu veilles sur eux.
En tout, tu juges et agis comme j’ aurais aimé pouvoir le faire pour eux.’

 

Maar er is een andere bedreiging: het grote Duitse offensief tussen l’ Aisne en de Marne.

dyn010_original_500_356_jpeg_20344_b4c0922607da8da6611dc4a183e1f424

Op 27 mei lanceren de Duitsers een groot offensief op l’ Aisne en de Marne.
Ze veroveren heel vlug terrein en weldra is Parijs bedreigd.
Het is duidelijk dat dit offensief over de afloop van de oorlog zal beslissen.

En daarmee komt hun reis naar Cambridge in het gedrang.

‘Sur quel horrible fond de guerre, nous édifions notre bonheur!’ schrijft Gide aan Marc.

De reeds eerder ten toneel gebrachte tante Leonie vraagt hem de reis te annuleren, (want Marcs baccalauréat komt in gevaar!) en moeder Suzanne zegt dat ze Marc alleen maar laat vertrekken als Gide het akkoord krijgt van de directrice van het lyceum Victor-Duruy.

Maar Marc bewerkt zijn moeder en zegt dat hij dadelijk bij het leger gaat als hij niet weg mag.
En Gide informeert zich via zijn vriend Jean Schlumberger over de militaire stand van zaken.

De Duitsers rukken op tot Château-Thierry, en dat is dus op minder dan 100km van Parijs.
Maar daar stuikt het offensief in elkaar.
De Duitsers zijn aan het einde van hun krachten en trekken terug.
We zijn dan de 18de juli, het begin van het einde van de oorlog.

‘Cela fait un mois déjà que nos deux aventuriers de la liberté ont remporté leur victoire et quitté la France.’

Maar of daarmee geen andere (koude) oorlog is begonnen?