perse school

Stel dat je vanuit 1918 door de brievenbus van de toekomst naar het jaar 2007 kon kijken, dan zou je de Perse school waarop Marc was ingeschreven zien zoals hiernaast is afgebeeld.

De school is er dus nog steeds, en of de gevoelens van de leerlingen intussentijd veranderd zijn, blijft een open vraag.

‘Je l’ emmène partout, et c’est maintenant autant pour lui que pour moi qu’on nous invite, car il devient la coqueluche de chacun.
Les ‘girls’ et les bonnes sont folles de lui, lui demandent s’il aime les groseilles et l’emmènent au fond du jardin.’

dyn006_original_480_360_jpeg_20344_c0dfe5cd8513b090cd83a04434d192e4

En over zijn studies maakt Gide zich geen illusies:

‘Il a un très bon professeur mais “il passe le meilleur de son temps à cannoter, à se baigner, ou à ne rien faire”.
Au demeurant, je crois qu’il profite même de son désœuvrement!’

Wat Gide vergeet erbij te vertellen is dat hijzelf een van de voornaamste compagnons is bij al deze esbattementen.

Van de fiets op de boot, van de boot het water van de Cam in voor een zwempartij, vaak door neven en nichtjes van Glehn omgeven die in Marc een dynamische groepschef hebben gevonden zoals Billard dat zo mooi beschrijft.

Gide heeft een motor met sidecar gehuurd, en daar zijn ze beiden de baan op, de ene keer hijzelf, de andere keer Marc aan het stuur.

dyn006_original_448_239_jpeg_20344_8ea48f5fe5334b0bf3a213e7a6e81bbf

Zo hebben ze op 40km van Cambridge een panne en moeten ze te voet naar een station en komen ze met de trein terug.

Marc leert een auto besturen, en op zijn verzoek volgt hij paardrij-lessen.

En Gide?
Gide koopt zich arm aan boeken, boeken die je in het Frankrijk van toen niet of moeilijk vindt.
Hij moet zelfs een nieuwe koffer aanschaffen om zijn nieuwe schatten te vervoeren.

Slechts één schaduw komt over dit arcadisch landschap hangen: Marc wordt vanuit Frankrijk opgeroepen om als soldaat de klasse 18 (geboren in 1900) te gaan vervoegen.

dyn006_original_448_336_jpeg_20344_4d80033ee07a65b0636aa8f58da4fe64

Gide probeert nog die dienstplicht in Engeland te laten plaatsvinden, maar Frankrijk wil deze rekruut niet lossen, en zo wordt Marc op het Franse consulaat goedgekeurd voor de dienst.
Gelukkig maakt het einde van de oorlog een actieve deelname aan de strijd onmogelijk en zal hij pas later worden opgeroepen om in vredestijd zijn dienstplicht te vervullen.

Eind september vertrekt Gide alleen terug naar Frankrijk.
Uit schrik voor de Spaanse griep zal Marc nog tot januari 1919 in Engeland blijven.

Het eerste hoofdstuk van het Engelse avontuur lijkt daarmee afgesloten.

dyn006_original_400_291_jpeg_20344_a7242b863177cc71bae1df2534715484