george-eastman.jpg

‘Be it known that I, GEORGE EASTMAN, of Rochester, in the county of Monroe and State of New York, have invented certain new and useful Improvements in Cameras; and I do hereby declare the following to be a full, clear, and exact description of the same, reference being had to the accompanying drawings, forming a part of this specification, and to the figures and letters of reference marked thereon. ‘ (04/09/1888)

US388850-0.png

In 41 punten beschrijft de uitvinder van dit foto-apparaat, Georges Eastman, het patent  dat hem wereldberoemd zal maken.  ‘Duw op de knop, wij doen de rest.’
Hij noemt het een ‘Kodak’ want hij vond de letter K een mooie letter en experimenteerde met een aantal woorden die met een K begonnen en eindigden.
Vier jaar eerder, in 1884 had hij een patent op een nieuwe drager van beelden genomen:

 ‘I also made experiments by using paper as a temporary support and coating the Cellulose immediately upon the paper, and afterwards coating with the emulsion. I had no difficulty stripping the Cellulose from the paper, the cellulose adhered to the emulsion and separated from the paper.’

Voeg daarbij het patent op een rol waarrond de film werd opgedraaid.

Daardoor kwam fotografie in het bereik van meerdere mensen. In 1890 verschijnt de eerste camera, verkocht met filmrol en die ging $ 25 kosten omgerekend naar nu toch nog $ 640, een vijfhonderd euro. In 1900 echter verscheen de Brownie camera, kostprijs 1 dollar. (20 euro) Hij zou een voorbeeld zijn voor de talrijke ‘box-camera’s die tot in de zestiger jaren van de 20ste eeuw in menig huishouden dienst deden.

 

Kodak_Brownie_Flash_III.jpg

Op 14 maart 1932, nadat hij zijn testament had herschreven waarin hij zijn grote villa aan de stad Rochester naliet en $34 miljoen in hedendaagse dollars voor de universiteit van Rochester bestemde, gaf hij ook een aanzienlijke som aan de tandklinieken van de streek want geen kind in Rochester mocht met een slecht gebit blijven rondlopen. Zijn liefste nichtje Ellen kreeg een kleine 3,4 miljoen.
Hij schreef daarna een briefje:


To my friends,
My work is done.
Why wait?
GE


Hij ontgrendelde zijn revolver en schoot zichzelf in het hart, 74 jaar oud.
Net zoals zijn moeder leed hij aan een ruggemerg-aandoening die hem het lopen of staan vrijwel onmogelijk maakte en hem vreselijke pijn bezorgde.

‘God keep me from being like them (referring to family and friends who he had seen succumb to illness). Doesn’t it seem strange that the clearest minds I have ever known should be taken this way? That is the sad thing about illness.’

(In memoriam matris die met haar kleine box-camera ons leven vastlegde waardoor wij de verste herinneringen als kostbare schatten nog steeds kunnen koesteren.)

 

guido03004.jpg

 

http://graphics8.nytimes.com/bcvideo/1.0/iframe/embed.html?videoId=100000003538108&playerType=embed