John Singer Sargent (2) (340)

649_7091a108039bca41a11f3bae22530b51

Zijn ouders waren dokter Fitzwilliam Sargent en Mary Newbold Singer Sargent, op vakantie in Europa na de dood van hun eerste kind.
Mary wilde lichamelijk en geestelijk herstellen van de klap en Dr. Sargent volgde haar en nam verlof in het Wills hospitaal te Philadelphia waar hij als veel belovend chirurg werkzaam was.
Hij was vast van plan terug te keren naar de States na de succesvolle genezing van zijn vrouw toen Mary weer zwanger werd en John geboren werd op 12 januari 1856.

De familie besloot de zomer in Genève door te brengen en de winter in Rome te verblijven waar Mary zwanger werd van Emily die in 1857 in Rome werd geboren.
Dokter Sargent besloot zich terug te trekken als chirurg van het Wills hospitaal.
Hij was toen 37.
De lente en de zomer brachten ze in Wenen door.

Dit zwervende bestaan (in 58-59 verbleven ze in Zwitserland, daarna terug naar Rome) zorgde ervoor dat de kleine John Sargent als vanzelf zich een aantal Europese talen eigen maakte en zonder enig accent kon spreken.

In de verschillende mondaine Europese steden leefden groepen welstellende Amerikanen, vooral in Nice waar de overwinningen van de geconfedereerden uitbundig gevierd werden. (in de States woedde de burgeroorlog!)
Ik stuur je een fotootje van John, elf jaar en zijn zusje Emily.Het is genomen in het jaar 1867, het jaar dat Karl Marx zijn Manifest schreef en Strauss de Blauwe Donau componeerde.