045_8b897d276fc063dceac6497b844adfd8

Beste G.

Ik kan je niet dadelijk iets uit het Paradise Lost van Milton sturen maar de heer Bartolozzi was ook in hogere sferen bekend, en daarom hierbij een mooie gravure die de muze URANIA voorstelt, de muze van de astronomie, de sterrenkunde, naam die ongeveer alle volkssterrenwachten over de hele aarde dragen.

Hesiodus vernoemt haar in zijn Theogony. Ze wordt voorgesteld met een bol en een sterrenkrans op haar hoofd, de blik naar boven.

Ook mijn geliefde dichter Brodsky uit Sint Petersburg heeft een mooi vers dat TO URANIA heet (1988) en dat ik hier graag in Engelse vertaling van de auteur zelf meestuur:

To I.K.

Everything has its limit, including sorrow.
A windowpane stalls a stare. Nor does a grill abandon
a leaf. One may rattle the keys, gurgle down a swallow.
Loneless cubes a man at random.
A camel sniffs at the rail with a resentful nostril;
a perspective cuts emptiness deep and even.
And what is space anyway if not the
body’s absence at every given
point? That’s why Urania’s older sister Clio!
in daylight or with the soot-rich lantern,
you see the globe’s pate free of any bio,
you see she hides nothing, unlike the latter.
There they are, blueberry-laden forests,
rivers where the folk with bare hands catch sturgeon
or the towns in whose soggy phone books
you are starring no longer; father eastward surge on
brown mountain ranges; wild mares carousing
in tall sedge; the cheeckbones get yellower
as they turn numerous. And still farther east, steam dreadnoughts or cruisers,
and the expanse grows blue like lace underwear.

En zo brengen we de Florentijnse Venetiaanse Engelsman bij de Sint Peterburgse en overal thuis zijnde dichter, een wonderlijke combinatie: deze koppeling doet de sterren helderder schijnen en maakt onze aardse kanten minder zichtbaar.
ik wens je een rustige nacht ook al zullen de honden morgen en de volgende dagen luid blaffen, maar: a perspective cuts emptiness deep and even, en dat perspectief is zeker in je leven aanwezig, nu nog de heilige leeegte.

Je broeder in bange dagen, Theodore SILVERSTEIN